真正安全可行的无线充电,让特斯拉的百年梦想成真

互联网叫兽2020-11-16 10:44:06

本文授权转载自微信公众号:硅谷密探

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特斯拉的百年梦想


大家知道,全世界最著名的电动车公司Tesla(特斯拉)为什么叫这个名字吗?首先,这个名字和Elon Musk毫无关系。Tesla公司真正的创始人,Martin Eberhard 和 Marc Tarpenning,决定给这个当时初出茅庐的小公司取个伟人的名字——他们在Nikola Tesla和Michael Faraday之间摇摆,最后决定:就是前者了!


有意思的是,后来Faraday也成了另一家电动车公司的名字,即乐视投资的法拉第未来。大家在中学物理课本上都学习过,法拉第做出了关于电力场的关键性突破,奠定了电磁学的基础。那么,Nikola Tesla又是何方高人?



特斯拉先生(1865-1943)最广为人知的事迹,是设计了现代交流供电系统,为此曾和大力推广直流电的爱迪生(Thomas Edison)起了争执,后者使用多种手段对特斯拉进行打压。



交流电是人类进入第二次工业革命,引发经济社会迅猛发展的主要因素之一。除了这个,特斯拉还有许多想法,都是远超所处时代的。比如他还是无线电的发明人,并且提出了一个惊人的方案:通过无线传输电力,来应对世界能源危机。


这个想法,在百年后的今天,也还处在实验阶段。不过,密探最近采访了一家来自西雅图的公司,在科技圈声誉日隆,他们,已经拿出了可实施的、符合安全标准的无线充电方案!



Ossia的CTO,Hatem Zeine接受了密探专访。说来有意思,曾在微软任产品经理的Hatem是无线充电领域的专家,也是Ossia的创始人和CEO。但是当了一段时间CEO后,Hatem觉得,要处理的跟技术无关的杂事好多啊,太分散精力了。于是他让董事会想办法再找个CEO,自己担任CTO去了。


Hatem在TechCrunch Disrupt大会上展示Ossia技术


下面让我们直入主题。到底Ossia研发出了怎样的无线充电技术?有何主要特征?


敢于公开演示的无线充电技术


在去年的CES大会上,Hatem就曾当众展示:一个无线充电基站,在距离数米的地方同时给一台模拟钟表、一个USB充电器和一块AA电池(Ossia展示了世界首款无线自充电电池)充电,并把该技术命名为Cota。这是一个很罕见的行为,目前宣称研发出了无线充电技术的公司,除了Ossia,全都没做过公开演示。所以密探一直以为,这项技术还处在不成熟的试验阶段。



但是Ossia不仅当中展示Cota技术的可行性,并且申请到了数十项专利,通过了FCC(美国联邦通信委员会)的安全标准。Hatem自信地表示:以后用户再也不用担心手机、iPad或手表没电的情况发生,也会拜托冗杂易丢失或损坏的充电线充电器。大家该干嘛干嘛,Cota技术会自动检测、以智能方式给电子设备无线充电。


下面密探介绍一下Cota的充电方式和特征。


无线充电由三部分组成:发射器、接收器和管理软件。发射器使用数百个全向天线,以每秒100次的频率发射无线电波,最多给十几个电子产品无线充电。此处有个前提,就是电子产品必须支持Cota技术标准。



发射器在不使用的情况下处于“休眠”状态,只有在接收器(支持Cota的电子设备)发出一个表明自己电力不足的数据包(被称为Beacon Signal)时才会被触发。然后发射器发出的无线电波就沿着Beacon Signal来时的路径返回,精确输送到需要充电的设备之中。


但是用户并不需要保持设备静止,你完全可以带着手表走来走去,接收器和发射器之间的路径会在几毫秒之内重新建立。


大家肯定好奇,这种无线充电肯定有个距离限制吧?目前Ossia给出的理论最大距离是30英尺,即10米。基本上覆盖常见办公室、卧室和客厅是没有问题的。


通过FCC安全标准,业内独家


Ossia研发出了敢在CES上展示的无线充电技术,但该技术最大的特点是什么呢?密探前文已有提示——安全性高!


此前360安全路由器推出了“孕妇模式”,宣称家有孕妇的话,可以调低信号强度,减少辐射。此举引来了微博和知乎的群嘲。



所谓路由器的辐射,指的是射频电磁场,是通讯中会发生的无线电磁波。目前没有任何证据证明,它会对人体产生有害影响。


但是事实上,无论国内国外,中文外文网站,随便一搜索,我们发现:其实对无线电波感到恐惧的人不在少数。大家认为无害,主要原因是电磁波的强度极小,并且超过一定距离(比如一米)会极具衰减。


但是Ossia申请到专利的无线充电技术,可以进一步让用户感到放心。前文提到:Cota的发射器,会追踪Beacon Signal的来源,把能量发到具体的地点和电子设备里。那么在路途中遇到障碍,比如人或物,怎么办呢?Cota技术的“智能”之处,就体现在它会绕着障碍物走,重新寻找其它路线来抵达目的地。



Hatem说,Ossia的目的,是让无线充电这项技术“极其安全”,对老人、小孩和宠物尤其如此。


Cota已经通过了FCC针对蓝牙和Wi-Fi制定的安全标准和接触阈值。目前做到这点的仅有Ossia一家。这也加速了该公司通过接下来其它审核流程的进度。


Cota多样的实际应用前景


2017年,该公司研发的另一项成果是Cota Cloud——一个高度细化的管理平台。它的功能就是:针对每个需要无线充电的产品,进行输出功率定制。比如用户在卧室里需要给数个电子产品充电,那么可以自己设置优先级,让Cota优先给手机充电,其次手表,然后兼顾其它非高频使用的设备。或者我们直接让Cota Cloud自己做决策,它会给那些能量消耗高于“同伴”的设备优先充电权。


所以在密探询问:Ossia的技术可以同时给多少设备充电时,Hatem愣了一下,才回答:准确来说我们不能用“同时”这个词,因为Cota技术会随时调整能量的分配。如果你有好几个设备,它们并不是同时等量在充电的。


另外,无线充电不会和有线充电那样迅速,充满一部手机可能需要数倍于后者的时间。但是,这样的技术能把你从固定的地点解脱出来:



你不必担心没电的情况发生,该干嘛就干嘛,Cota会自动帮你管理,以一种“润物细无声”的方式。


小探觉得,Ossia的无线充电技术未来会有很多应用场景的。除了有需求的人会买来一套放在客厅卧室办公室,Hatem还兴致勃勃地说道,很多大型机构可能会提供付费/免费的无线充电服务。比如你在餐厅吃饭或者看电影,以及逛商场等等,这些场所会愿意提供这项服务,让你走路吃饭看电影也不耽误玩手机,更不担心使劲儿用会让手机没电。


另外,Cota Cloud这样的智能管理平台,还能起到检测作用。因为它可以统计到所有服务设备的某段时间耗电量,一旦耗电量大增超出正常范围,即可发出警告。比如烟火报警器日常用电量极少,如果持续地数分钟用电量飙高,有可能是测到烟雾发出了警报,此时家中无人的话,Cota就能给用户发去提醒。另外,这些用电量统计情况,对于电子设备研发厂商和供电企业,也是很有参考价值的。


企业愿景:做行业标准!


因为Ossia的技术,只能为支持Cota的电子设备充电,所以,争取到主流的大型电子设备生产厂家和尽可能多的中小厂家,是Ossia目前的重要目标。Hatem希望:Cota的未来,能和今天的WiFi一样,成为全美国、全世界通用的一项技术标准。后来的人甚至都不知道,它曾经有过许多潜在竞争对手



Hatem为Ossia制定的盈利模式,是通过授权技术赚钱,自己不生产设备;就如WiFi联盟,这个商业组织负责Wi-Fi 认证与商标授权的工作,而其它企业,都纷纷生产支持WiFi的产品。


目前Ossia的公司已经有40名员工,拿到共计5000万美元的融资。目前他们很乐意接触来自世界各地的投资机构,更愿意寻找有意向的合作伙伴,来让这项技术大规模地商业化。


百年前特斯拉先生的设想,今天终于在现实中露出萌芽,能否扩展成青青大草原,就看Ossia接下来要如何发力啦!